O que o retorno de Dont’a Hightower significa para o grupo de linebackers

Dont'a Hightower

O linebacker Dont’a Hightower optou por não participar da temporada 2020 e sua ausência foi muito sentida em campo.

A defesa dos Patriots no ano de 2020, segundo o Football Outsiders, caiu do 1º para o 26º lugar em DVOA e do 8º para o 32º lugar contra o jogo corrido.

De volta para a temporada 2021, Hightower esteve presente no último dia de OTA e no mandatory minicamp que aconteceu na última semana.

O retorno de Hightower traz um grande impacto para o grupo de linebackers e também traz à tona alguns questionamentos.

Entenda a seguir.

O que o retorno de Dont’a Hightower significa para o grupo de linebackers

Wynn e Hightower no primeiro dia de minicamp. Créditos: Eric J. Adler/Patriots

A princípio, o retorno de Dont’a Hightower para o New England Patriots em 2021 causa animação em todos.

O próprio técnico de inside linebackers, Jerod Mayo falou a respeito do retorno de Dont’a Hightower e das expectativas em torno disso.

Primeiramente Mayo falou que não tem dúvidas de que Hightower voltará bem mentalmente. Ainda exultou o quanto ele é um dos jogadores mais inteligentes que já conheceu.

Contudo, Mayo ressaltou que foi 1 ano longe dos campos e, querendo ou não, para um jogador de 31 anos como é o caso de Dont’a Hightower, a questão física pode pesar e ser colocada em xeque.

Todavia, ao que parece, Hightower está mais do que decidido a mostrar que retornou bem e para o lugar que é seu por direito.

Na terça (15.06), Dont’a Hightower foi um dos jogadores escalados para conversar com a imprensa e ficou bastante insatisfeito com os questionamentos a respeito de uma possível aposentadoria:

“Vocês me fizeram pensar que alguém estava tentando me expulsar. Se eu não estivesse aqui, acho que seria algo para ser conversado. Estou aqui. Espero que isso acabe com todas as perguntas.”

A presença no minicamp foi satisfatória

Dont’a Hightower não esteve presente durante as atividades voluntárias, contudo, participou ativamente de todas as reuniões e trabalhos virtuais.

Além disso, Hightower terminou os três dias de minicamp como um dos jogadores “vencedores”, por assim dizer.

A despeito de ser um treino sem pads e sem contato, Dont’a Hightower mostrou nesses 3 dias que está em plena forma.

Apesar de estar mais magro do que em 2019, Hightower se mostrou super bem e confortável com sua forma física e com suas habilidades e agilidade.

No último dia de minicamp, Hightower ainda conseguiu uma interceptação em cima de Mac Jones.

Dont’a Hightower fortalece grupo de linebackers

É claro que no training camp que as coisas poderão ser melhores apreciadas, mas Hightower fortalece, sem dúvida alguma o grupo de linebackers.

Em 2020, a defesa do New England Patriots teve como ILBs Ja’Whaun Bentley e Terez Hall.

Seja apenas pelo seu retorno, seja por ser o melhor inside linebacker do time, ter Hightower em campo reforça o pass rush e ajuda outros jogadores.

Por exemplo, a situação de Bentley, que foi bem complicada em 2020. Não conseguiu suprir a ausência de Dont’a e ainda caiu de rendimento.

Neste ano, com a presença de Hightower, caso Bentley fique entre os 53, pode ter mais chances de chegar para o tackle.

Outro jogador que pode se dar bem é Josh Uche. O segundo-anista tem tudo para ser um dos pilares do pass rush e utilizá-lo alinhado ao lado de Dont’a Hightower pode ser um trunfo.

O retorno do jogador mais experiente do plantel traz de volta habilidade e pressão para o front seven dos Patriots.

Em setembro, devemos ver o capitão em campo, assumindo novamente o papel de repassar aos jogadores as chamadas da defesa.

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Imagem da capa: Dont’a Hightower por Eric J. Adler – Patriots.com

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