Quem foi mais marcante com a camisa 50: Mike Vrabel ou Rob Ninkovich?

Os jogadores que escrevem história em suas carreiras não marcam apenas o seu nome, mas também o número da camisa que vestem. Nos Patriots, não é diferente.

Algumas camisas se aposentam com a marca de um único grande jogador, outros números perduram em várias gerações e vestem diversos grandes atletas.

Dando continuidade a nossa série de jogadores que dividiram o mesmo número de camisa, vamos falar da camisa 50 e quem foi mais marcante com ela: Mike Vrabel ou Rob Ninkovich?

Quem foi mais marcante com a camisa 50: Mike Vrabel ou Rob Ninkovich?

Mike Vrabel

Originariamente draftado pelo Pittsburgh Steelers em 1997, onde jogou até 2000, Mike Vrabel chegou ao New England Patriots como free agent em 2001 e permaneceu no time até 2008.

Se tivermos que descrever a passagem de Vrabel nos Patriots em uma palavra, ela seria versatilidade.

Originariamente linebacker, nos Patriots o jogador começou a ser alinhado em algumas chamadas do ataque como tight end e deu muito certo!

Alinhado como tight end, Vrabel foi alvo 14 vezes e conquistou 10 recepções, sendo que as 10 foram recepções para touchdown: na temporada regular foi uma em 2002, dois em 2004, três em 2005 e dois em 2007, além de dois TDs em Super Bowls, no XXXVIII e no XXXIX.

No Super Bowl XXXVIII, contra o Carolina Panthers, Mike Vrabel marcou um touchdown, se tornando o primeiro jogador da defesa a marcar um TD no Super Bowl desde William Perry, do Chicago Bears, no Super Bowl XX (por ironia, contra os Pats). Nessa partida, Vrabel ainda conseguiu 2 sacks e forçou um fumble.

Já no Super Bowl XXXIX, onde os Patriots derrotaram o Philadelphia Eagles, Vrabel conseguiu a recepção para TD, apesar de marcado pelo DE Javon Kearse. Esse TD fez com que Vrabel se tornasse um dos 17 jogadores que receberam 2 ou mais passes para TD em um Super Bowl.

Mike Vrabel recebendo passe para touchdown no Super Bowl XXXIX.

Outra partida importante na carreira do jogador foi na semana 8 da temporada de 2007, contra o Washington Redskins. Vrabel forçou 3 fumbles, recuperou um onside kick e ainda marcou um touchdown como tight end. Foi eleito o AFC Defensive Player Of The Week.

Nos Patriots, foram 9 temporadas com campanha positiva, 6 idas aos playoffs, sendo as 6 como campeão da AFC East e 4 vezes campeão de Conferência. Disputou 4 Super Bowls pelos Pats e venceu 3 – XXXVI, XXXVIII e XXXIX.

Terminou a carreira com 762 tackles, sendo 529 solo, 19 fumbles forçados, 9 recuperados, 11 interceptações e 1 pick-six e 57 sacks. Ainda teve 12 recepções para 12 TDs.

Está no New England Patriots 50th Anniversary Team e também no New England Patriots 2000s All Decade Team.

Vrabel encerrou sua carreira no Kansas City Chiefs e, desde então, seguiu com a carreira de técnico, tendo passado por Ohio State, Houston Texans, até conquistar o posto de head coach do Tennessee Titans.

Atualmente, é um dos head coaches mais promissores da NFL.

Rob Ninkovich

Assim como Vrabel, Rob Ninkovich não foi draftado pelo New England Patriots. Escolha do quinto round do Draft de 2006 do New Orleans Saints, Ninko chegou aos Pats em 2009, onde jogou até se aposentar, em 2016.

Ninkovich chegou em New England como um jogador de defesa mediano e conseguiu evoluir, se tornando um pilar na defesa dos Patriots.

Um dos melhores anos da carreira de Ninkovich foi o de 2011. Na semana 10, na partida entre Patriots e Jets, Ninkovich interceptou Mark Sanchez e retornou para touchdown, marcando seu primeiro TD na NFL.

Nos Pats, foram 8 temporadas com campanha positiva, sendo 8 idas aos playoffs e as 8 vezes como campeão da AFC East e 3 vezes campeão de Conferência. Disputou 3 Super Bowls e venceu 2 – XLIX e LI.

É um dos jogadores selecionados para o New England Patriots 2010s All-Decade Team.

Ninko se aposentou após 11 temporadas na NFL, 8 delas jogando pelo New England Patriots.

Em sua carreira, foram 460 tackles, sendo 273 solo, 5 interceptações e 1 pick-six, 12 fumbles forçados, 14 fumbles recuperados e 46 sacks.

Atualmente, Ninko trabalha como analista de NFL pela ESPN.

Veredito

Como dito em linhas pretéritas, a chegada de Rob Ninkovich no New England Patriots causou uma transição na carreira do jogador, de mediano para um dos jogadores mais importantes para a defesa da equipe.

Contudo, Mike Vrabel foi um monstro em sua carreira, tendo deixado sua importância na defesa e também como uma arma ofensiva que era acionada em momentos chave. Assim, ficamos com Vrabel como o #50 mais marcante.

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