Quem foi mais marcante com a camisa 54: Tedy Bruschi ou Dont’a Hightower?

Camisa 54 Dont'a Hightower Tedy Bruschi

Os jogadores que escrevem história em suas carreiras não marcam apenas o seu nome, mas também o número da camisa que vestem. Nos Patriots, não é diferente.

Algumas camisas se aposentam com a marca de um único grande jogador, outros números perduram em várias gerações e vestem diversos grandes atletas.

Hoje vamos falar da camisa 54 e, até o presente momento da história do time, veremos quem foi mais marcante em New England com ela: Tedy Bruschi ou Dont’a Hightower?

Quem foi mais marcante com a camisa 54: Tedy Bruschi ou Dont’a Hightower?

Tedy Bruschi

Escolha de terceiro round do Draft de 1996, Tedy Bruschi jogou 13 temporadas pelos Patriots, sendo 9 sob ao comando de Bill Belichick.

Bruschi não chegou nos Patriots sendo um grande jogador e ainda teve que lidar com a transição de posição de defensive end para linebacker. Em sua transição, chegou a atuar no special teams, mas inteligente como sempre foi, entendeu que precisava evoluir para ocupar uma vaga na defesa.

Além de tudo, Bruschi se destacava por sua versatilidade. Mesmo atuando como ILB, em um jogo de playoff na temporada de 2001, no Divisional Round contra o Oakland Raiders, ele precisou atuar como MLB e parou uma corrida do RB Charlie Garner em uma 2nd&3 no último quarto. Na jogada seguinte, Tedy Bruschi ainda auxiliou Richard Seymour a parar outra corrida em um 3rd&1. Os Patriots venceram seu primeiro Super Bowl naquele ano.

A respeito de referida jogada, o head coach Bill Belichick a definiu como “a grande jogada da temporada” e a classificou como inesquecível. Belichick, aliás,na aposentadoria de Bruschi, fez um discurso que emocionou o jogador.

Pelas palavras de Bill Belichick:

“ Eu tive o privilêgio de treinar muitos grandes jogadres e grandes líderes na National Football League, e eu tenho que colocar Tedy junto de todos eles e acima de todos eles. Não há jogador que sintetize mais o que eu acredito de como um jogador deve ser em campo, fora dele e em toda e qualquer situação.”

Por fim, BB definiu Bruschi como “o jogador perfeito”. Não à toa, Tedy Bruschi é considerado um dos melhores jogadores da Era Belichick.

Em sua carreira, foram 11 temporadas com campanha positiva, 9 idas aos playoffs, tendo terminado 8 vezes como campeão da AFC East e foi 5 vezes campeão de Conferência. Disputou 5 Super Bowls pelos Pats, tendo vencido 3 – XXXVI, XXXVIII e XXXIX.

Primeiro jogador da NFL conseguir 4 pick-six consecutivas. Recebeu o prêmio de Comeback Player of The Year da NFL em 2005 e Comeback Player of The Year da ESPY em 2006, após ter se recuperado de um derrame e ter voltado a jogar da mesma maneira explosiva de sempre.

Terminou a carreira com 1065 tackles, sendo 680 tackles solo, 30,5 sacks, 12 interceptações e 4 TDs marcados em 189 partidas jogadas. Entrou para o Hall of Fame dos Patriots em 2013.

Após a aposentadoria, Tedy Bruschi se tornou analista na ESPN, posição que ocupa até hoje. Sofreu outro derrame em julho de 2019, mas não teve sequelas e se recuperou bem.

Quando se aposentou, Tedy Bruschi disse que preferia que seu número não fosse aposentado. Sorte para o outro camisa 54 do qual falaremos a seguir: Dont’a Hightower.

Dont’a Hightower

Escolha de primeiro round do Draft de 2012, Dont’a Hightower se encaminha para jogar sua 9ª temporada pelo New England Patriots.

Chegou no time já para ser titular, ao lado de nomes como Rob Ninkovich, Jerod Mayo e Brandon Spikes.

Logo em seu primeiro jogo, Hightower recuperou um fumble e o retornou para touchdown na vitória do New England Patriots sobre o Tennessee Titans por 34×13, no primeiro jogo da temporada 2012.

Hightower tem 8 temporadas com campanha positiva, tendo vencido a AFC East 7 vezes, disputou 3 Super Bowls e venceu 3: XLIX, LI e LIII.

Na temporada de 2017, na qual os Patriots disputaram o Super Bowl LII, Hightower sofreu uma lesão no músuculo do peitoral que demandou cirurgia e o colocou na injured reserve.

A propósito, é impossível falar de Hightower sem mencionar suas atuações em Super Bowl. No drive derradeiro da interceptação na linha de uma jarda, Hightower parou Marshawn Lynch e deixou o Seattle Seahawks na famigerada posição 2nd&Goal.

Já no Super Bowl LI, os Patriots perdiam para o Atlanta Falcons por 12×28, quando em uma 3rd&1 com 8:27 do último quarto da partida, Hightower conseguiu um strip sack em cima de Matt Ryan, os Patriots recuperaram a bola e o resto é história!

Até o momento, Highotwer acumula 505 sacks, sendo 314 solo, 25,5 sacks, 1 interceptação e 4 TDs em 102 partidas jogadas.

Dont’a Hightower será free agent em 2021.

Veredito

É inegável que desde a sua chegada Dont’a Hightower causou um grande impacto e no decorrer destes anos é um dos pilares da defesa, apesar de ter diminuído o ritmo em após a lesão de 2017, deu indícios de que está voltando a velha forma e versatilidade em 2019.

Apesar de Tedy Bruschi ter sua personalidade intrínseca a Patriot Way e ter sua história marcada na franquia, o camisa #54 mais marcante no New England Patriots é Dont’a Hightower, até agora…

Concorda? Deixe sua opinião!

Compartilhe esta matéria:

Share on facebook
Share on twitter

Deixe uma resposta

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.

O Patriotas é um fã clube oficial no Brasil e reconhecido pelo New England Patriots nos Estados Unidos.

Site desenvolvido pela equipe Patriotas.