Steelers: analisando o adversário da estreia dos Patriots

Finalmente estamos chegando a nossa estreia na temporada 2019. Então, para este dia, estamos analisando pontos de nosso adversário, os Steelers.

Analisando os Steelers

Inegavelmente uma das maiores franquias da liga, a equipe de Pittsburgh vem com adições importantes mas também uma perda significativa.

Ataque aéreo

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Os Steelers não contam mais com o excepcional Brown.

Com o futuro hall da fama Ben Roethlisberger comandando seu ataque, os Steelers possuem interrogações entre os recebedores e uma sólida linha ofensiva.

Com 313 jardas aéreas por jogo em 2018 (2° lugar no quesito), a equipe, inegavelmente, é muito perigosa pelo alto.

Foi assim conseguiu 35 touchdowns na temporada. Contudo, 15 destes foram de Antonio Brown, que não joga mais pela franquia.

Destaque: JuJu Smith-Schuster

Em sua segunda temporada, o camisa 19 foi muito bem. Líder em jardas recebidas na equipe (1.426) o receiver ainda anotou 7 touchdowns.

Todavia, fica a questão: irá JuJu se sair bem sem Antonio Brown para chamar a atenção dos defensive backs adversários?

Com uma forte secundária, os Patriots dificultarão o trabalho do receiver, que terá logo de cara uma prova de fogo.

Ataque terrestre

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James Conner brilhou na última temporada pelos Steelers.

Se possuiu grandes números pelo alto, por terra as coisas são diferentes. Surpreendentemente, o conjunto foi 31° em jardas corridas por jogo, com 90.3.

Contudo, conseguiram entrar 16 vezes na end zone em jogadas terrestres, sétimo na liga com mais touchdowns no quesito, mostrando que sabem correr na red zone.

Vale lembrar que no último duelo contra os Pats, Pittsburgh conseguiu 158 jardas pelo chão, na vitória por 17 a 10.

Destaque: James Conner

Certamente uma arma para Big Ben, Conner fez ótima temporada, anotando 973 jardas corridas e 12 touchdowns pelo chão.

Mas não foi apenas correndo que Conner se destacou. O camisa 30 também foi importante recebendo, acumulando 497 jardas recebidas e 1 touchdown.

O time de New England, primordialmente, terá que vencer a batalha das trincheiras e impedir que Conner se destaque.

Defesa aérea

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A secundária dos Steelers demonstrou evolução em 2018.

Certamente os Patriots estão acostumados a anotar muitos pontos contra os Steelers, contudo, a defesa de Pittsburgh vem mostrando evolução.

Sexta defesa em jardas cedidas por jogo (327.2) e em jardas corridas cedidas por partida (96.1) em 2018, também foram bem em jardas aéreas.

Pelo alto, liderada pelo ótimo Joe Haden, a defesa ficou na décima posição em jardas aéreas cedidas (231.1) e cedeu 27 touchdowns (16° na liga).

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Uma das explicações para isso pode se dar na utilização maior de marcação homem a homem.

Inesperadamente, os Steelers foram o terceiro time que mais usou esse tipo de cobertura em 2018, atrás somente de Patriots e Broncos.

Uma prova disso se deu no último confronto contra New England, quando a defesa cedeu somente 279 jardas aéreas, marcando quase sempre homem a homem.

Destaque: Joe Haden

Inegavelmente, Haden foi um dos fatores que contribuíram para a subida de nível da secundária de Pittsburgh.

Com ótima leitura, o cornerback dificilmente concede separação aos recebedores e também se destaca em tackles contra corredores.

Front seven

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O front seven dos Steelers é muito forte.

Sem dúvidas, um setor muito forte. Pittsburgh conta com muita força em seu front seven (linha defensiva + linebackers).

Sabendo que uma das dificuldades de Tom Brady – e de qualquer quarterback – é lidar com a pressão, o pass rush deve ser bem agressivo.

Prova disso é que Hargrave, Heyward, Tuitt, T.J. Watt, Dupree e Williams acumularam nada menos do que 35 sacks na temporada passada.

Esse número demonstra que a pressão não vem só do edge, mas também do interior da linha defensiva, que é muito forte.

Com 52 sacks totais, foi a defesa que mais colocou os quarterbacks adversários no solo, ao lado dos Chiefs.

Já no último confronto das duas equipes, os time de Pittsburgh conseguiu apenas um sack, todavia, cedeu somente 96 jardas terrestres.

Destaque: T.J. Watt

Não é de hoje que T.J. deixou de ser o irmão de J.J. Watt para se tornar um grande jogador.

Líder da equipe em sacks em 2018, decerto o OLB é um terror para as linhas ofensivas.

Foi do camisa 90 o único sack cedido por New England na derrota para os Steelers em 2018 e, com certeza,, deverá ser vigiado de perto.

Com 13 sacks em sua segunda temporada, T.J. promete ser um dos melhores pass rushers da temporada que se aproxima.

Chaves da partida

  • Defesa Patriota
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A secundária dos Pats será fator chave contra os Steelers.

Surpreendentemente, o time de Pittsburgh tem, hoje, mais dúvidas no setor ofensivo do que na defesa.

Embora contem com Big Ben, JuJu e Conner no ataque, inegavelmente o setor sofrerá com a perda de Brown, um dos melhores recebedores da história.

Com isso, a secundária do Patriots pode tirar proveito dessa transição e tomar as rédeas da partida.

  • Ataque Patriota
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Sucesso da OL contra os Steelers será fundamental.

A franquia de Pittsburgh possui uma defesa que demonstrou consistência em 2018, principalmente no front seven.

O setor ainda possui a adição do MLB Devin Bush, um atleta explosivo que deve contribuir de imediato e ocupar a lacuna deixada por Shazier.

Sendo assim, antes que mais nada, os Patriots devem trabalhar para neutralizar com sua OL a pressão que virá, a fim de dar conforto para Brady e abrir espaço para o jogo corrido.

Se essas batalhas forem vencidas, jogando em casa, dificilmente os Patriots serão derrotados. No entanto, caso isso não ocorra, será uma disputa muito complicada.

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